Amerikanske Savannah (31) kapret drømmejobb i FREYR: – En sjanse jeg bare måtte ta

Allerede til neste år skal FREYR Battery produsere de første norske grønne batteriene. – Det var en enkel avgjørelse å bli med på dette, sier amerikanske Savannah Kilde, som har byttet ut shipping med battericeller.


Det som siden 2018 har vært en batteridrøm er nå i høyeste grad på vei å bli til virkelighet og etter en notering ved New York-børsen (NYSE) er FREYR Battery klare til å bygge den første av i alt fem fabrikker i Mo i Rana. I løpet av kort tid skal selskapet mangedoble staben og på sikt vil det være behov for rundt 1500 ansatte, hovedsakelig i Mo i Rana og ved hovedkontoret i Oslo.

Amerikanske Savannah Kilde (31) er en av de første nyansettelsene. Som direktør med ansvar for optimalisering av hele verdikjeden rundt batteriproduksjon, drar hun nytte av sin internasjonale erfaring i jobben med å etablere nye relasjoner for FREYR.

- Da jeg fikk muligheten til å flytte til FREYR kunne jeg simpelthen ikke si nei. Det var en sjanse jeg bare måtte ta. Det var ikke et spørsmål om å velge bort shippingindustrien, men muligheten til å være med å utvikle en industri som ennå er i oppstartsfasen, som kommer til å forandre seg dramatisk på bare noen få år - og Norge har alle muligheter til å etablere seg i verdenstoppen, sier Kilde.

31-åringen har bodd i Norge i fire år. Norge er kjent som et land med vakker natur, et godt organisert arbeidsliv med en relativt flat struktur og samfunnet er i front når det gjelder elektrifisering.

- Jeg tror ikke folk bare flytter til Norge uten videre. Jeg ville nok ikke gjort det, selv om jeg elsker å bo her nå. Men, med det caset FREYR er, og den utviklingen man får være med på så tilbyr man noe helt unikt som man ikke finner andre steder. Utviklingen av denne industrien skjer for alvor nå, og man får virkelig være med på å etablere en industri som kommer til å forandre både Norge og verden. Ikke minst er det en mulighet for unge, utdannede mennesker som kanskje befinner seg i mer tradisjonelle eller til og med konservative næringer å bruke kunnskapen sin til å ta del i utviklingen, etableringen og forbedringen av noe som kommer til å skape virkelige forandringer i verden, sier Kilde.

Fornybar energi som konkurransefortrinn

FREYR Battery har i dag ca. 100 medarbeidere og planlegger ansettelse av ytterligere ca. 100 personer i løpet av 2021. - Vi trenger de smarteste hodene og kompetanse innen en rekke fagfelt. Akkurat nå søker vi mennesker med teknisk bakgrunn eller kompetanse innen HR, ledelse, økonomi, IT og kommunikasjon. Menneskene vi ansetter skal være med å bygge opp og ha ansvar for kjernefunksjoner i et internasjonalt selskap som blir blant Europas ledende i sin sektor, sier Tom Einar Jensen, adm. direktør og en av grunnleggerne av FREYR Battery.

FREYR-sjefen er utålmodig etter å få rekruttert folk, fordi rask fremdrift ligger i kjernen av selskapets visjon og forretningsplan. De første battericellene skal etter planen produseres allerede neste år, med en trinnvis opptrapping mot målet på 43 GWh årlig kapasitet innen 2025. Dette tilsvarer behovet for stasjonær lagring dersom California skal nå målsettingen om å bli CO2-fritt.

- Det vi holder på med er ikke noe hokuspokus, egentlig. Tenkingen bak det vi gjør er ganske enkel: Produksjonen av fremtidens batterier må være basert på fornybar energi, ikke kull. Og vi vet at bilindustriens etterspørsel etter batterier vil stige markant de neste årene, i tillegg til maritime batteriløsninger og stasjonære batterier hvor strømmen kan lagres til en dag vinden ikke blåser eller solen ikke skinner. Vi skal være blant de første i Europa til å levere det markedet vil ha. Da får vi også en størst mulig del av kaken.

Derfor skal FREYR produsere batteriene på tilgjengelig nestegenerasjons teknologi fra Boston-selskapet 24M Technologies. Samtidig skal FREYR samarbeide med forsknings- og utdannelsesinstitusjoner i Norge som Sintef og NTNU for å videreutvikle produksjonen og gjøre den stadig mer effektiv og klimavennlig.

- Når produksjonen er i gang, skal vi gjøre det vi kan for å forbedre den – slik at vi beholder plassen i tetfeltet, sier Jensen.

- Batterier er nøkkelen

Verden, Europa og Norge har bestemt seg for å gjennomføre en omfattende grønn omstilling på rekordtid.

- For å nå Parisavtalen må vi halvere verdens totale CO2-utslipp før 2030. Dette betyr en reduksjon på 50 prosent av noe som faktisk er høyere i dag enn når denne avtalen ble signert for fem år siden. Dette må vi gjøre på under 10 år, noe som ikke er mulig uten massiv elektrifisering, sier Jensen.

Denne elektrifiseringen er på sin side umulig uten batterier. Tilgang på batterier kan komme til å stå for så mye som 60 prosent av karbonreduksjonene i det neste tiåret, spesielt dersom produsenten har lavt karbonfotavtrykk i sin egen produksjon – slik som FREYR planlegger.

- Batterier er hovednøkkelen til både å elektrifisere transportsektoren, og til å stabilisere kraftforsyningen fra nye fornybare energikilder. Anslagene på batterietterspørsel frem mot 2030 ligger på hele 5300 GWh, noe som er 15 til 20 ganger mer enn hva man kan produsere med dagens installerte kapasitet.

Unik utvikling i norsk sammenheng

Gigafabrikkene bygges i Mo i Rana hvor selskapet får et stabilt kraftoverskudd som er helt nødvendig for en så kraftkrevende industri som batteriproduksjon, i tillegg til tilgang på råmaterialer og kvalifisert arbeidskraft. Kommunen planlegger for at det vil komme mange innflyttere for å jobbe på fabrikken. I tillegg kommer ringvirkningene utover de som skal ansettes av FREYR.

- Vi tilbyr gode jobber i en fremtidsnæring, i et område med vakker natur og boligpriser som gjør drømmen om enebolig mer enn overkommelig. Det er klart at det kommer til å tiltrekke seg mange folk, sier Jensen.

– Jeg ville mer

Selv om batteriindustrien har eksistert i flere tiår, mener Savannah Kilde den virkelige omveltningen kommer nå med industribedrifter som FREYR, som skal lage battericeller på helt fornybar kraft.

- Det enkleste hadde kanskje vært og fortsette i den samme jobben og den samme bransjen. Men jeg ville mer, og var spesielt opptatt av å finne en jobb hvor jeg kunne spille en aktiv rolle i den bærekraftige utviklingen av samfunnet hjemme i Norge og internasjonalt. Den følelsen tror jeg mange unge i ulike industrinæringer sitter med, og FREYR gir den muligheten til å både bruke kunnskapen man har til industriutvikling, samtidig som man får en hand på rattet i en fenomenal omstilling av samfunnet som vi kjenner det.

Hun tror også Norge som land, så vel som Mo i Rana og Helgeland vil gjennomgå betydelige forandringer. Norge kan, etter hennes skjønn, bli verdensledende på batterier. Det kan gi uante muligheter.

- Du snakker egentlig om omstillingen av en hel nasjon. Mo i Rana kan i løpet av få år oppleve å bli et episenter for utviklingen av en industri hele verden kommer til å avhenge av, og de som blir med på dette eventyret nå får en helt sentral rolle i det. Det virker kanskje stort og ambisiøst, men det er sånn hele FREYR-teamet tenker, og man kjenner på en helt spesiell drivkraft i det arbeidet man gjør. Det er vanskelig å takke nei til å bli med på en så motiverende og viktig utvikling.